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Notícias

“Possívelmente há cachalotes residentes” que acasalam com baleias comuns que passam nos mares dos Açores

Quinta-Feira, dia 10 de Dezembro de 2015

Resultados de um estudo da‘Biosphere Expeditions’ no mar dos Açores mostram que “possivelmente, há cachalotes açorianos” e que existem baleias que têm as suas crias nos mares dos Açores e se movimentam entre a Região, a Madeira e as Canárias, regressando, posteriormente, aos nossos mares. Os investigadores estiveram no grupo central do arquipélago em Abril e Maio deste ano e provaram também que há cachalotes e baleias que fazem viagens de longa distância entre os Açores e a Noruega e que alguns destes animais regressam à Região. Distinguem, por outro lado, os cachalotes do Atlântico dos cachalotes do Pacífico.

Abril e Maio são os meses mais produtivos nos Açores para os estudos de cetáceos. Expedições da Biosfera estão a desempenhar um papel importante na recolha de informação vital nesta época do ano, quando pouco ou nenhum trabalho se tem feito no passado. 
Muitas espécies de cetáceos podem ser observadas no arquipélago. Na verdade, a variedade de cetáceos é, geralmente, maior em Abril e Maio que em qualquer outro período do ano do horário de Verão. Avistamentos de baleias e cachalotes são imprevisíveis. São feitos com a utilização de vigias sobre as falésias, o que aumenta muito a oportunidade de avistamento. A grande dificuldade é programar o período de tempo para a expedição, prevendo quando a passagem dos cetáceos ocorre e, assim, ter os avistamentos.
As fotografias de identificação das baleias vão para os respectivos catálogos. É importante continuar este projeto de foto-identificação porque, como referem os investigadores, quanto mais fotos são adicionadas aos catálogos de todo o Atlântico, as peças do quebra-cabeças podem, finalmente, começar a unir-se e dar uma ideia de onde as baleias vêm e onde se vão alimentar. 
O ano passado uma baleia azul foi vista na costa sul do Pico. Tinha  anteriormente sido avistada no Golfo de St. Lawrence, no Canadá em 1984, trinta anos atrás.

Uma baleia vista nos Açores
que foi reavistada 30 anos depois
nos mares do Canadá

Salientam os investigadores que “não se sabe por onde esta baleia andou durante 30 anos, mostrando quão limitado é o conhecimento científico da história de vida desses animais”. 
O catálogo dos Açores tem o registo de 333 baleias azuis, tornando-se o maior do Atlântico Nordeste Blue Whale Catalogue (com 493 baleias azuis avistadas). 
A taxa de avistamentos anuais de baleias azuis nos Açores é de 14%. A falta de partidas entre o Leste e Oeste do Atlântico Norte sugerem que existem duas populações discretas em grande parte do Atlântico Norte. Uma nada da Gronelândia Ocidental Sul ao longo da costa norte-americana, centrada em águas canadenses orientais. A outra população passeia-se entre o Estreito da Dinamarca, Islândia e Jan Mayen, Spitzbergen, para o Mar de Barents, no Verão; e do Sul para o litoral Africano noroeste no Inverno.
Os Açores podem ser um marcador de estrada para as baleias de bossa que viajam até ao Norte. 
Em 2014 o Catálogo de Baleias de Bossas do Atlântico Norte atingia os 8.000 indivíduos e, embora as imagens dos Açores sejam uma parte muito pequena deste catálogo, elas desempenham um papel importante na descoberta, em alguns anos, de partidas de longo alcance. 
Segundo o estudo, a que o ‘Correio dos Açores’ teve acesso, a maioria dos investigadores “não correrá o risco de vir aos Açores para encontrar baleias, porque os seus padrões de migração são muito imprevisíveis, confirmado pelo sucesso ou falta de sucesso das Expedições da Biosfera em as encontrar”. Os investigadores “poderiam vir para as ilhas por vários meses meses e não encontrar um único animal. Esse projeto da Biofesra, no entanto, tem o luxo de estar já em vigor e com a rede de vigias, se os animais estão presentes, pode-se tirar proveito de todas as oportunidades que são proporcionadas”.
Os avistamentos deste ano, feitos pelos investigadores, do golfinho residente e de Risso estão em linha com os anos anteriores. Indivíduos residentes de ambas as espécies foram vistos, embora os Golfinhos-de-Risso observados foram os moradores que se viram em expedições anteriores.
O tamanho médio de um grupo de golfinhos, avistado pelos investigadores, foi maior do que o habitual, “provavelmente devido ao avistamento de um grupo muito grande de 150 indivíduos”. Este grande grupo estava “a nadar com um grupo de falsas orcas. Estas duas espécies foram vistos juntos várias vezes ao longo dos anos nos Açores. Os golfinhos podem estar  a beneficiar das habilidades de caça das falsas baleias assassinas, aos atuns que têm sido ouro nos Açores, além de outros peixes”.
Os cachalotes foram avistados novamente vários dias, com bebés lactentes incluindo as fêmeas, como se tem observado em expedições anteriores, bem como alguns grandes cachalotes.

Cachalotes vistos nos Açores
reavistados na Noruega

 Antes de as Expedições da Biosfera começarem, enquanto projeto de pesquisa de longo prazo, esperava-se que se iriam avistar, principalmente, grandes cachalotes no início do Verão. Ficou novamente provado não ser o caso, embora haja, de facto, uma tendência para ver mais machos na Primavera do que o resto do Verão. Este ano, como de costume, a maioria dos cachalotes só foi observada à superfície.
 Em Outubro de 2009, um cartaz sobre os movimentos dos cachalotes machos em todo o Atlântico, apresentando por um investigador na Conferência de Mamíferos Marinhos em Quebéc (com o apoio dos Amigos da Biosfera), vêem-se três cachalotes vistos nos Açores que foram reavistados na Noruega em 2007 e 2008. Este facto deu a primeira indicação para onde iam os cachalotes observados nos Açores. Continua a cooperação da Expedição Biosfera com os biólogos que trabalham na Noruega. No total, sete cachalotes foram acompanhados da Noruega para o Sul do Pico.
Dados recolhidos neste período do ano (Abril e Maio) são valiosos para elucidar se alguns dos espermatozóides individuais das baleias permanecem no arquipélago por longos períodos de tempo. Não há indicação de que alguns indivíduos mais “desconhecidos” estão presentes na parte inicial da temporada com os animais “conhecidos” que chegam mais tarde. Segundo os investigadores, seria muito interessante ver cachalotes no arquipélago durante o Inverno. Talvez alguns grupos preferem o Verão nos Açores e outros optem pelo Inverno. O clima no Inverno é o principal obstáculo para investigar esta teoria.

“Possivelmente, 
há cachalotes
residentes nos Açores”

Ver os animais reavistados neste início da temporada (Abril e Maio deste ano)  mostra que os cachalotes revisitam algumas áreas. Esse retorno para uma determinada área não tem uma preferência sazonal e pode ser visto em todos os meses. Segundo os investigadores, “possivelmente, há cachalotes que permanecem no arquipélago durante todo o ano. Os animais revisitados novamente este ano reforçam a ideia de que grupos de baleias de esperma permanecem juntos por longos períodos de tempo. Às vezes não é possível identificar todos os animais de um grupo. Entretanto, dois dos cachalotes vistos este ano, foram também vistos durante as expedições anteriores. 
A Biosphere Expeditions tem colaborado com empresas de observação de baleias a operar em São Miguel, bem como uma das empresas do Sul do Pico durante os últimos dois anos. 
Após a expedição deste ano, um grupo de cachalotes, incluindo seis indivíduos, anteriormente vistos apenas em São Miguel, foram observados no Grupo Central. Os dois grupos de ilhas estão separados apenas por 125 milhas náuticas de distância e, por isso, não é surpreendente para os investigadores que haja um movimento dos mesmos cachalotes entre estas duas áreas.

Baleias com crias
a passearem entre
Açores e Canárias

Começou em 2011 a colaboração da Expedição Biosfera com a SECAC, uma organização de pesquisa, nas Ilhas Canárias. Esta colaboração já permitiu verificar que alguns dos animais avistados nos Açores, são reavistados nas ilhas Canárias e, novamente, nos Açores, para onde regressam. Segundo os investigadores, este facto mostra que há baleias que efectuam migrações limitadas. Uma dessas baleias foi observada em 1988; já com um bebé em 2010 e foi fotografada nas Canárias com o mesmo bebé no Inverno de 2010/2011, regressando com o bebé para os Açores no Verão de 2011. A baleia foi vista, mais uma vez, no Inverno de 2011/2012 nas ilhas Canárias e, em 2012, voltou aos Açores, com seu bebé, onde começou a fazer mergulho independentes. A bebé não foi vista desde 2012, levando os investigadores a supor que não sobreviveu de forma independente.  
Os investigadores procuraram analisar a estrutura social dos grupos de baleias de esperma (A baleia azul tem seis relações sexuais por dia) encontrados nos Açores, olhando para o seu relacionamentos de longo prazo com cachalotes e padrões de residência ao redor do arquipélago. Este estudo mostrou que há diferenças entre os grupos de cachalotes dos Açores em relação aos observados no Pacífico.
Os grupos de animais observadores nos Açores são mais estáveis e as associações de cachalotes duram por um período de tempo muito mais longo do que no Pacífico. Esta diferença é justificada pela provável disponibilidade de alimentos nas diferentes áreas. 
Além disso, as informações sobre a diferença de tamanhos de grupos entre os cachalotes do Atlântico (Açores / Caraíbas) e do Pacífico justificam-se, segundo os investigadores, por uma falta de predação da orca no Atlântico. Os grupos maiores no Pacífico parecem dar protecção aos ataques da orca.
Estão em curso dois projectos de colaboração entre a Expedição Biosfera e a Universidade dos Açores  sobre os avistamentos de baleias de esperma, bem como as baleias de barbatanas no que diz respeito aos dados ambientais recolhidos pela universidade a(profundidade e inclinação como alguns exemplos). 
                                                                              

138 avistamentos de oito espécies diferentes de cetáceos

Biosphere Expeditions 2015 concluiu com sucesso o seu décimo secundo ano de recolha de dados sobre distribuição de cetáceos nos Açores, com recurso a observações visuais e fotoidentificação.
A expedição teve a sua base na Horta, ilha do Faial e o trabalho foi conduzido em torno das três ilhas do Faial, Pico e São Jorge. Esta expedição ocorreu entre 6 - 27 Abril 2015 e concentrou-se em seis projectos principais.
Foi registado um total de 138 avistamentos de 8 espécies diferentes de cetáceos e 2 espécies de tartarugas. Deu-se continuidade à foto-identificação de cachalotes, baleias de barbas, golfinhos roazes e golfinhos de Risso.

Foto-identificação de Cachalotes

Desde 1987 que está em curso nos Açores um programa de foto-identificação de cachalotes, com 37 indivíduos identificados e fotografados em 68 encontros, incluindo reavistamentos de 8 animais observados em anos anteriores.

Foto-identificação das baleias de Barbas

Os registos de baleias de barbas, incluindo baleia azul, baleia comum, sardinheira e baleia de bossas, foram mais frequentes nos últimos anos. Este ano foram comuns os encontros com baleias azuis e baleias comuns tendo sido observada também uma baleia de bossas. As restantes fotos serão analisadas no futuro.

Foto-identifição dos Golfinhos Roazes e Rissos

Continuámos a foto-identificação de roazes, que começou em 1987. Até ao momento conhecem-se 5 grupos de roazes e 3 grupos de Rissos que foram fotografados também um groupo de falsas orcas. Estas fotografias serão analisadas num futuro próximo.

 

 

 

 

 

Fonte: Correio dos Açores;

http://www.correiodosacores.info/index.php/destaque-principal/17886-possivelmente-ha-cachalotes-residentes-que-acasalam-com-baleias-comuns-que-passam-nos-mares-dos-acores




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